阑尾和阑尾炎的那些事

        阑尾炎是因多种因素而形成的炎性改变,为外科常见病,以青年最为多见,男性多于女性。临床上急性阑尾炎较为常见,各年龄段及妊娠期妇女均可发病。慢性阑尾炎较为少见。平时说的阑尾炎只是一个泛指,临床常分为急性阑尾炎、慢性阑尾炎、特殊类型阑尾炎。因为这三大类情况临床特点不尽相同。

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急性阑尾炎

        急性阑尾炎是外科常见病,占急腹症的首位。病情变化多端,诊断有时很困难。急性阑尾炎的典型临床表现是转移性右下腹痛,常伴有食欲不振、恶心或呕吐等胃肠道症状,发病初期除低热、乏力外,多无明显的全身症状。右下腹阑尾区(麦氏点)压痛,则是该病重要体征。急性阑尾炎一般分四种类型:急性单纯性阑尾炎、急性化脓性或坏疽性阑尾炎、穿孔性阑尾炎、阑尾周围脓肿。

病因:

        (1)梗阻阑尾为一细长的管道,仅一端与盲肠相通,一旦梗阻可使管腔内分泌物积存、内压增高,压迫阑尾壁阻碍远侧血运。在此基础上管腔内细菌侵入受损黏膜,易致感染。

        (2)感染其主要因素为阑尾腔内细菌所致的直接感染。若阑尾黏膜稍有损伤,细菌侵入管壁,引起不同程度的感染。

        (3)其他被认为与发病有关的其他因素中有因腹泻、便秘等胃肠道功能障碍引起内脏神经反射,导致阑尾肌肉和血管痉挛,产生阑尾管腔狭窄、血供障碍、黏膜受损,细菌入侵而致急性炎症。

慢性阑尾炎

        大多数慢性阑尾炎由急性阑尾炎转变而来,少数也可开始即呈慢性过程。主要表现为右下腹痛,多呈间歇性轻度疼痛、持续性隐痛或不适感,常局限在右下腹。

特发性阑尾炎

        小儿急性阑尾炎:小儿急性阑尾炎发展快,病情重,穿孔率高,并发症多。

        老年急性阑尾炎:症状隐匿,体征不典型,易延误治疗;穿孔和并发症发生率高;常伴其他基础疾病,如高血压、糖尿病等,病情复杂严重。

        妊娠期急性阑尾炎:由于孕妇生理方面的变化,一旦发生阑尾炎,其危险性较一般成人大。据统计,妊娠期急性阑尾炎的死亡率为2%,比一般人高10倍,胎儿的死亡率约为20%。

阑尾到底有啥用?

        长期以来阑尾都被人们当做一种没什么卵用的器官。即便是在病情不严重的情况下,医生们为了预防以后的感染和破裂也会将阑尾切除。

        一项与先天淋巴样细胞(ILC,当人体免疫系统扛不住的时候由它们负责保护我们)有关的新研究发现,人们有可能误解了这个器官。

研究进展

        2007年,美国研究人员曾发现阑尾有助于有益菌存活并进入结肠栖息繁殖,称阑尾是益生菌的“庇护所”。日本研究人员对比研究了切除阑尾的实验鼠和没有切除阑尾的实验鼠,发现切除阑尾的实验鼠大肠内一种免疫细胞减少了一半,肠内的细菌平衡也失调了。他们因此确认阑尾对于保持肠内细菌的平衡发挥了作用。

        2012年4月,英国诺丁汉大学医院等机构研究人员在新一期《英国医学杂志》上报告说,他们综合分析了过去多项研究中900名阑尾炎患者的资料,其中约一半人接受了手术,而另一半人采取了抗生素治疗。结果显示,用抗生素治疗阑尾炎的效果也不错,63%的患者都能治愈,也就是说,实际上约三分之二的患者都不需要手术。此外,由于手术开刀还有额外的感染风险,用抗生素治疗在抗感染方面还具备优势。 

        2014年,发表在《自然通讯》(Nature Commuications)上的一项日本的研究发现,切除阑尾的小鼠大肠中Ig A阳性细胞的数量很难增加,证明了阑尾是产生Ig A阳性细胞的器官,并且阑尾产生的IgA阳性细胞会移动到大肠以及小肠。这些IgA阳性细胞产生的IgA抗体能与特定的肠内细菌结合,两者结合后,IgA会抑制细菌的繁殖,从而调节肠内细菌的平衡。研究发现,在小鼠肠内IgA阳性细胞增加之前切除阑尾,扰乱了IgA的产生,肠道微生物的组成与没有切除阑尾的小鼠的组成就会有不同,动物实验显示,阑尾能向肠道提供免疫细胞,发挥了保持肠内细菌平衡的作用。 

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存在即合理

        阑尾具有丰富的淋巴组织,参与机体的免疫功能,应归于外周免疫器官,它担负着机体的细胞免疫和体液免疫两大功能。最新研究成果证实,阑尾还具有分泌细胞,能分泌多种物质和各种消化酶,以及促使肠管蠕动的激素和与生长有关的激素等。

        胎儿出生后,淋巴组织开始少量积聚在阑尾中,在20-30岁时达到最高峰,以后迅速下降,到了60岁后完全消失。在人类的发育早期,阑尾作为一种淋巴器官,有助于B淋巴细胞的成熟。B淋巴细胞是一种白细胞,并产生一种称为免疫球蛋白(I-gA)的抗体。研究人员还发现,阑尾还参与产生一种分子,这种分子能直接帮助淋巴细胞移动至身体的其他部位。

        一般认为儿童和青年时期阑尾具有发达的淋巴组织,能转输有免疫活性的淋巴细胞,故阑尾可称为免疫器官之一,到成年人后,这种免疫功能已被全身淋巴结和脾脏所代替。

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        此外,阑尾粘膜有分泌功能,阑尾壁也有蠕动功能。使白细胞对各种抗原或存在于胃肠道的异物产生影响,这样阑尾就有可能抑制破坏血液和淋巴产生的体液抗体反应,促进了局部的免疫功能。阑尾又像胃肠道其它部位很薄的派尔淋巴集合小结构———从肠道内容物中吸收抗原并对这些内容物产生反应。

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        因此不要轻易切除阑尾。鉴于阑尾尚具的这些生理作用,科学家呼吁人们善待阑尾,切莫轻易切除。

稿件来源:西安市第三医院

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